»Driften til at få børn er uendelig«

Samuel Lee har i 25 år arbejdet med kunstig befrugtning. Han ser en fremtid, hvor det vil være helt o.k. at 70-årige kvinder får børn – ligesom de 70-årige mænd kan få det i dag.

Læs hele artiklen som pdf

I løbet af sommeren har medierne igen sat spørgsmålstegn ved de nye forplantningsteknologier. Denne gang var det i forbindelse med den spanske Maria Bousada, der for to et halvt år siden gik over i historien som den på det tidspunkt ældste kvinde, der har født ved hjælp af anonyme sæd- og ægdonationer. Hun døde her i juli af en kræftsygdom, som hun havde skjult for lægerne.

Hendes efterladte tvillinger har fået mange forargede stemmer med på vejen. »Da Maria Bousada fik sit barn for tre år siden som 66-årig, spurgte avisen The Scotsman mig, hvad fremtiden vil bringe, og jeg sagde, at det kun er et spørgsmål om tid, før også 70-årige kvinder vil få børn,« fortæller Samuel ‘Sammy’ Lee fra University College London.

»I år har vi så to indiske kvinder over 70, som har fået en baby, og der vil komme flere. Mit bud er, at vi om ganske få år vil være hinsides harmen,« spår Lee: »Om 50 år vil vi have mange 70-årige nybagte mødre, og det vil måske være lige så accepteret som nybagte 70-årige fædre.«

Moderskab i det 21. århundrede
For at få et bedre overblik over det stadig stigende forbrug af fertilitetsfremmende teknologier, har Lee indbudt til en konference i september, der skal forsøge at belyse tendenserne, og hjælpe os til at forstå, hvad vi kan forvente i fremtiden. For en ting er sikkert: Moderskab bliver noget helt andet i det 21. århundrede.

»Da jeg sammen med Ian Craft startede søster-søster ægdonation, var hele den britiske presse efter os og sagde, at den slags kun måtte gøres anonymt. Blot tre år efter kaldte de samme aviser teknikken for 'livets gave'. I dag er den slags rutine,« siger Lee og mener, at også de nye muligheder for gamle i det lange løb vil blive offentligt accepteret.

Mænd må gerne
Lees speciale er sædinjektionsbehandling, og den gennemsnitlige alder af de mænd der kommer til hans klinik i Portland er 55.

»Og ikke kun 55,« siger Lee: »De er 55, rige, altid på deres anden kone, og altid med børn fra det tidligere ægteskab.«

»Det interessante er, at folk bliver vrede når de hører om 55-årige kvinder, der vil have børn, men ingen, absolut ingen, fortrækker en mine, når en 55-årig mand vil det samme,« siger
Lee. »Den ældste mand, som jeg har hjulpet med at få et barn, var i midten af 60’erne. Ingen sagde noget som helst til mig.«

På spørgsmålet om det ikke skyldes en social norm, der hedder, at det er o.k. for mænd, fordi de kan få børn i en sen alder siger Lee at de kan, men det er svært.

»Hvis vi har 100 mænd på 60 år, så vil det måske lykkes for fem af dem. Blandt 100 kvinder på 60 vil tallet være to eller tre kvinder. Er det statistisk signifikant? Nej, det tror jeg ikke.«

»Prøv du at få et barn når du er 70. Du skal være meget heldig. Man taler gerne om Charlie Chaplin i den her sammenhæng, men jeg kunne nu godt tænke mig at se en faderskabstest.

Jeg kender f.eks. sædprøven fra en ganske kendt ældre herre her i England, og den er dræbende. Han ville aldrig have kunnet få børn. Aldrig. Han siges at have fået et barn, men jeg ville stærkt råde ham til at få en faderskabstest, hvis jeg kunne.«

I fremtiden bliver vi 200 år
For nylig lavede man en faderskabsundersøgelse på London Hospital. 19 procent af alle de fødte børn fra årgangen passede ikke til deres far. »19 procent,« gentager Lee: »Og fædrene vidste det ikke. Jeg tror at mange af disse bliver tilskrevet de ældre mænd.«

Den sociale norm om, at det er o.k. for ældre mænd at have yngre kvinder, dækker altså over en anden social norm, nemlig at yngre kvinder som er gift med ældre mænd gerne må have affærer?
»Ja, netop. Hvis jeg som gammel mand ville udskifte min gamle model med en yngre model, så viser tallene, at jeg stadig ikke kan klare opgaven. Det fortæller lidt om, hvor meget mænds frugtbarhed aftager, når de er over 50. Især i Danmark, hvor I har et stort problem med sædkvaliteten,« siger Lee.

Ifølge Lee vil folk i en nær fremtid dog rutinemæssigt leve op til 200 år. »Under sådanne omstændigheder vil det at have et barn som 70-årig ikke være ualmindeligt.«

»I fremtiden vil vi med stamceller og regenerativ medicin være i stand til at lave nye testikler og ovarier til folk, så de kan udskiftes, når de gamle er opbrugt.«

Det helt store problem vil være den globale overbefolkning, mener Lee, men det vil være mere end svært at holde folk væk fra reproduktionskræfterne:´»Driften til at få egne børn er så stærk, at enhver tilgængelig teknologi vil blive brugt til at realisere ønsket.«

0 comments:

There was an error in this gadget